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No meu Palato

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Quinta Nova de Nossa Senhora do Carmo | Breve História do Tempo

"Se alguém me perguntar o que é o tempo, declaro logo a minha ignorância: não sei. Agora mesmo ouço o bater do relógio de pêndulo, e a resposta parece estar ali. Mas não é verdade. Quando a corda se lhe acabar, o maquinismo fica no tempo e não o mede: sofre-o. E se o espelho me mostra que não sou já quem era há um ano, nem isso me dirá o que o tempo é. Só o que o tempo faz..." José Saramago

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoNão se assustem, a breve história do tempo que vos vou contar hoje, não tem a ver com Stephen Hawking, o Big Bang, com buracos negros, com cones de luz, com universos paralelos ou com a teoria das Supercordas. Na verdade, e pensando melhor, se calhar tem a ver, um pouco, com isto tudo... 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoComo diz Saramago, o tempo que envelhece, gasta, destrói e mata, é também o mesmo que vai purificar as águas, povoá-las pouco a pouco de criaturas, até que cinco anos passados o rio ressuscite da fossa comum dos rios mortos, para glória e triunfo da vida. Mas será que esse tempo "passado", num caso e noutro, é o mesmo?

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoUma das coisas que mais muda com o envelhecimento é a percepção que vamos tendo do tempo. Quando somos crianças, a mola do tempo parece que se estica quase infinitamente: uma semana pode parecer um ano, e um ano pode parecer uma vida inteira (que saudades daquelas férias de Verão, que pareciam não acabar!!!).

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoMas à medida que vamos envelhecendo, o tempo parece querer acelerar desalmadamente. Claro, que um dia de trabalho mais cansativo fura esta regra empírica, mas se olharmos para o quadro mais global, os anos começam a suceder-se a uma velocidade tão vertiginosa que passamos dos 30 para os 40, enquanto tomamos um café...

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoMas, porque é que o tempo passa tão rápido à medida que envelhecemos? A resposta é a rotina. Quando somos jovens, as novas experiências, a confrontação com uma novidade ou a descoberta de um sentimento novo acabam por deixar marcas na nossa memória, deixando-nos com a percepção de uma "vida cheia" e de um tempo prolongado.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoPelo contrário, quando fazemos uma mesma coisa repetidamente, o nosso cérebro consolida as ações repetidas numa só memória, deixando-nos com uma sensação de tempo contraído. Desta forma, a rotina vai compilando a nossa memória em "pastas de acontecimentos parecidos".

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoSe nada de significativo e novo acontece, não temos nada que nosso cérebro possa processar e o tempo diminui subjetivamente. A este propósito, o Dr. Marc Wittmann, psicólogo da Universidade de Friburgo, sugere-nos um jogo mental para nos testarmos.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoTentem lembrar-se, das quase 260 viagens, que em média, fazem para o trabalho num ano. A tarefa é bastante difícil, provavelmente só se recordam de duas ou três (aquelas em que algo inesperado aconteceu: um furo no pneu, uma mini-saia com um tecido muito sedoso :P ou então uma surpreendente descida dos combustíveis), porque o nosso cérebro tenta arrumar todas essas deslocações numa única memória.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoEste fenômeno, como é óbvio, piorou com a pandemia. Para aqueles que trabalharam (ou pelo menos tentaram) a partir de casa, os dias pareciam querer ser exatamente iguais, no mesmo local, com as mesmas pessoas e sem nenhum dos "dilatadores temporais" habituais: as viagens, os restaurantes, os amigos e a família mais alargada, que até aí apimentavam a rotina.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoDepois de um período de confinamento quase interminável (muitas vezes carregado de perdas, dor, medo e tristeza) e com a ajuda das vacinas, as pessoas começam agora a sair das suas casas para descobrirem que passou mais de um ano, sem que elas se tenham apercebido ... verdadeiramente.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoEssa sensação do "tempo passado demasiado rápido" chega mesmo a ser emocional, pois acaba por interferir com a nossa noção de existencialismo enquanto espécie: a do tempo linear e de uma vida com uma quantidade finita de tempo disponível, que decorre numa direção nada agradável, em que uma das "estações" mais rápidas é a velhice e ... a última paragem ninguém quer lá chegar, pelo menos demasiado cedo.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoCabe-nos enquanto seres emocionais que somos, abrandar essa viagem enriquecendo a nossa vida com coisas novas, com coisas surpreendentes, com coisas que façam o nosso cérebro dizer: "fdx, não tenho nenhuma pasta para incluir esta memória, lá vou eu ter de perder tempo a criar uma".

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoEsse tempo gasto pelo nosso cérebro é tempo ganho que se estende nas nossas memórias.   Hoje falo-vos de um sitio, que sem margem para dúvidas, vos pode ajudar nessa bonita tarefa de dilatar o tempo: a Quinta Nova de Nossa Senhora do Carmo Winery House - Relais & Châteaux.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoO edifício encontra-se imaculadamente preservado, tendo mantido o legado histórico através dos móveis antigos de madeira escura que se encontram espalhados um pouco por todo o sereno hotel.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoDo lado de fora existe uma espécie de ramada que permite que os almoços/jantares possam também ser preenchidos com a vista arrebatadora para o rio. Por falar em vista, acho que as imagens da piscina falam por si próprias. ;)

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoCom um enquadramento único voltado para o rio Douro, os 11 quartos da antiga casa senhorial do século XIX oferecem, todos eles, vistas sobre os socalcos de vinha centenária e para o Douro, num enquadramento paisagístico, literalmente, de cortar a respiração. 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoAlguns deles (como o que a Bia ficou) têm até uns curiosos degraus de madeira que as antigas senhoras do Douro usavam para subir para as camas. A estes detalhes vintage são acrescentados mimos modernos como amenidades Claus Porto e uma casa de banho requintada.  

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoOs visitantes têm ainda à disposição uma Wine Tour (muito completa e que termina na bela sala de barricas), um museu (onde há muito para aprender sobre a riquíssima história da região e da Quinta)  e uma loja/sala de provas (onde é possível degustar os vinhos da propriedade, ao mesmo tempo que se desfruta de alguns deliciosos petiscos durienses). 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoPara último, as duas coisas que, quanto a mim, melhoraram, imensamente, desde a nossa última visita. Em primeiro e a mais evidente, o serviço, que ficou muito mais eficaz, competente, preciso, dedicado e elegante, tudo aquilo que um Relais & Châteaux tem de ter. 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoDepois o restaurante, que com algumas/pequeníssimas "afinações" (mais ao nível da forma do que do conteúdo) atingirá o nível que o hotel já alcançou.  Nele, a equipa do Chef André Carvalho, está a tentar reescrever a paisagem culinária do Vale do Douro, mantendo o sabor (influenciado pela sua herança duriense), acrescentando uma roupagem mais apelativa, mais fresca e com inúmeras/complementares texturas. 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoAdorei o contraste fumo-doçura-adstringência da Truta fumada com junco da ribeira da Pisca, puré de abacate, pepino, espargos brancos ovas de truta e laranja da Quinta Nova; a delicadeza, requinte e ligeira untuosidade da Raia confitada com citrinos, cevadinha de legumes da horta e molho holandês de limão e estragão, a irreverência da Galinha do mato recheada com pistachio , trufa e cogumelos, puré de aipo, crocante da galinha e molho de vinho Grainha branco, a riqueza e complexidade da Esfera de chocolate com morangos salteados em Cointreau , morangos frescos, mousse de cereja e ganache de chocolate, e a frescura quase érvacea de um dos melhores pannacotta que comi até hoje: o Panacotta de lima e maçã verde, espuma de hortelã manjericão e crocante de pistachio

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoComo não poderia deixar de ser, apaixonei-me pelo "exagero gastronómico" que celebra a vida através do Pudim Abade de Priscos sorvete de romã e favo de mel!!! Após todos estes destaques, não ficaria bem com a minha consciência sem dizer que o restante menu está muito bem conseguido, honrando, sem mácula, o cânone gastronómico duriense.  Foi uma das maiores/melhores surpresas gastronómicas que tive este ano... 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoO Enólogo Jorge Alves complementa a experiência gastronómica com alguns dos melhores vinhos durienses (em que outro restaurante encontraríamos no menu de degustação o Mirabilis Tinto, o Mirabilis Branco, o Grande Reserva Tinto e o Vintage 2000?). 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoDesses vinhos falaremos mais detalhadamente depois, mas não posso de deixar de destacar a toranja, acácia-lima, baunilha, pimenta branca, pedregosidade, frescusa, precisão, finesse e profundidade do Mirabilis Branco 2019 (45.00€, 93 pts.); o fumo, pimenta preta, ameixa preta, baunilha, complexidade, harmonia e mineralidade (xisto) do Grande Reserva Tinto 2016 (60.00€, 94 pts.); e as amoras, cassis, pimenta preta, esteva, acidez, estrutura e densidade do Mirabilis Tinto 2017 (120.00€, 97 pts.).

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoVoltando a Saramago, esse génio da literatura portuguesa mundial disse-nos em Todos os Nomes que o tempo, ainda que os relógios queiram convencer-nos do contrário, não é o mesmo para toda gente. Atrevo-me a cometer o sacrilégio cultural de completar a ideia, acrescentando que não é só para as pessoas que o tempo não é igual, também para os sítios ele parece querer ser diferente. 

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoPorque é da conjugação de sítios com pessoas, que resulta a verdadeira matéria do tempo, a pedra de cima e a pedra de baixo, a gota de água que é sangue e é também suor. Porque são eles a paciente coragem, e a longa espera, e o esforço sem limites, a dor aceite e recusada - duzentos anos, se assim tiver de ser, necessários para criar um lugar encantado como este.

Quinta Nova de Nossa Senhora do CarmoPara mim o tempo quase que parou, por uns dias, às 18 horas, seis minutos e 44 segundos... ;) Por tudo isto, penso que a renovada Quinta Nova de Nossa Senhora do Carmo Winery House - Relais & Châteaux veio elevar indelevelmente o nível da proposta enoturística do Douro, tornando-a mais charmosa, mais requintada, mais exclusiva, sem deixar de ser, honradamente, identitária e regional.